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【震驚馬迷】Liberty Island櫻花賞驚豔一勝令練者也感震驚

練馬師中內田充正很早便知道Liberty Island(リバティアイランド)擁有罕有的能力,但這匹雌馬在川田將雅胯下,以驚人方式摘下這經典賽事卻超出他的預期。

Liberty Island以驚人姿態勝出櫻花賞(圖片來源:JRA)

莫瑾賢

首席記者

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Liberty Island於星期日櫻花賞中的勝出姿態超乎預期。大部分馬迷在這場賽事舉行前,都期望這匹上年度JRA賞兩歲最佳雌馬會比牠的另外17匹對手好得多。結果她的確是比其他17匹對手表現更好,但連牠的練馬師中內田充正亦承認這匹由Sunday Racing擁有的三歲馬甚至超出照顧牠的人所預期的。

「是的,牠的確做到了。我沒期望看到這樣(的取勝方式)。」在反思令人難以置信的勝仗後一天,他告訴《競馬論》。這證實了Liberty Island是一匹正在冒起的超級巨星。

這場櫻花賞的勝利是Liberty Island自上年12月阪神兩歲牝馬錦標後的第二場一級賽頭馬,同時都是牠的競賽生涯中四戰中的第三勝。不過牠早於上年7月的1600米新馬賽製造震撼畫面,以31秒4打破JRA最後三化郎的紀錄時間。這是未有JRA賽駒造到的最後三化郎時間,而牠在兩歲初出時已經可以達到。

這匹天才雌馬今次以32秒9完成最後600米,並在這場18駒出賽馬的賽事中於16位角逐。「其實我(在接近最後彎位時)很擔心。」中內田充正回憶道:「我希望牠可以在賽事中取得節奏,尤其要收復這麼多的失地,我不確定牠是否能在那個位置追過所有對手。不過當牠取得節奏並加速後,牠追過所有賽駒。我未曾期望過如此,我認為牠在直路上付出很多努力。」

即使練馬師以「令人印象深刻」準確觀察Liberty Island,但牠似乎仍低估了這匹在川田將雅胯下之雌馬令人驚嘆的程度。牠以尾三轉入最後彎位,鞍上人將牠移至最外側並在最後450米落後大約12個馬位之下,在阪神競馬場的直路上疾走,以四分之三馬位獲勝。

 

這次Liberty Island追越所有對手的震撼性短片於社交媒體中廣傳,不過今次是因為賽駒於內欄起步緩慢而需要留至後方競跑。「這裡有些情況未如我們預期。」中內田充正說道:「她的閘廂反應一向不俗,我期望牠會置於馬群中角逐。川田說因為牠久疏戰陣(自12月以來),牠缺乏角逐情緒。牠在陣上過於放鬆,我們仍未將牠的狀態推至巔峰。」

「騎師讓牠在賽事中為所欲為,而今次是牠首次在賽事中入閘時出現阻滯。騎師當時賽事中擔心如何讓牠在賽事中找到節奏並出盡全力,這是十分重要。」

星期日櫻花賞的表現令牠看來可以成為下一匹日本的頂級雌馬,與另一匹「大鳴大放」(Duramente,ドゥラメンテ)子嗣,在大阪盃以極短距離落敗的上年度櫻花賞冠軍「星映天下」(Stars on Earth,スターズオンアース)一樣,Liberty Island以其勝出姿態問鼎星級賽駒的稱號。

中內田充正在賽後讚賞他的雌馬,並指出會以下個月的日本橡樹大賽(優駿牝馬)為目標。這場若勝利的話將會與「星映天下」的櫻花賞及橡樹大賽相似,同時與偉大的雌馬「杏目」(Almond Eye,アーモンドアイ)及「貴婦人」(Gentildonna,ジェンティルドンナ)一樣。

Liberty Island是「大鳴大放」的倒數第二代子嗣,其母為澳洲一級賽冠軍級雌馬「北美薔薇」(Yankee Rose)。牠於1200米一級賽金拖鞋大賽奪亞,及於1400至2000米一級賽取得冠軍,不過當牠增程至2500米的費明頓維省橡樹大賽時,只能在15駒中跑獲14名。

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「北美薔薇」是兩項一級賽冠軍(圖片來源:Getty Images)

「大鳴大放」勝出日本打吡大賽(圖片來源:Getty Images)

櫻花賞的取勝方式減輕了中內田充正對牠的雌馬在應付日本橡樹大賽2400米路程的疑慮。「比起今場賽前所想,我現在相信牠更能應付哩半路程。」他說道:「這不是我對於牠應付這個路程缺乏信心,不過你未曾嘗試是不會知道結果。不過,我們很樂意為牠部署哩半的日本橡樹大賽。」

幕後似乎不被與雄馬同場角逐的前景所吸引。「有很多Northern Farm培育的賽駒會以打吡為目標,所以你不會希望與牠們對戰,因為Northern Farm希望培育牠們成為種馬。」中內田充正補充道:「我認為這匹作為Northern Farm培育的雌馬,我們應該以雌馬賽為目標而非與雄馬對壘。」

這件事(與雄馬對壘)或要等秋天才可實現。現時離秋天來臨仍有一段時間,一旦屆時真的要與雄馬對決,那些雄馬最好先看看Liberty Island的櫻花賞。

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