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【曙光乍現】外地馬主張月勝及Mary Slack加入香港馬主行列

香港賽馬會歡迎兩位非香港居民的國際育馬者加入香港馬主之列,以振興香港馬口分佈。馬會早前允許特選海外馬主成為本地馬主,嘗試以此提高香港賽駒質素及收復逐步減少的馬口。今年初香港馬會向多位管理育馬事業的個人馬主發出邀請,而億萬富翁張月勝及南非賽馬界資深女馬主Mary Slack是首兩位可以在港養馬的非香港居民。

根據現行規定,所有馬主必須是香港賽馬會的賽馬會員,賽馬會員必須由一名馬會遴選會員推薦及為香港居民才可向馬會提出申請。不過近日香港賽馬會開放條件允許非香港居民也可以成為賽馬會員,打破長久以來的傳統。

「玉龍」系張月勝的綠白色綵衣將由英國入口的自購馬「展宏圖」(Show Respect)披上,該兩歲馬已在9月10日抵港並交由韋達訓練。而Mary Slack旗下的Wings Of War(H162)亦已於10月7日抵港,並交由苗禮德訓練。

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Wings Of War於紐百利馬場勝出二級賽水車礁石錦標(圖片來源:Steven Paston/Getty Images)

馬會行政總裁應家柏指今次計劃是希望加強香港賽馬的影響力:「我們選擇以謹慎的做法讓某些指定的國際馬主兼育馬者加入香港馬主行列,而他們都是個人身份而非團體。這個計劃並非無限制地開放,但我們希望透過讓外國馬主兼育馬者加入,從而加強香港賽馬在全球的影響力。這些指定的馬主兼育馬者都是我們相信可以協助我們逐步邁向目標。」

「我們尋找的不止是馬主,而是希望他們與育馬有關。現行政策上並不允許以海外馬主以集團名義成為香港馬主。這些特選的馬主必須對育馬方面有興趣,同時於國際上知名及擁有國際視野。」應家柏於訪問中重申香港賽馬會非香港居民成為香港賽馬馬主的條件。

近兩年疫情令香港馬主未能親身前往外地購入心儀的賽駒,市場上亦缺乏具質素的賽駒且歐洲及澳洲等賣家標價甚高,這些都令多位中籤馬主放棄購入賽駒,香港馬口亦因此持續下跌,而這情況以往未曾出現。

練馬師苗禮德認為近年購入自購馬並不容易:「要購入一匹良駒來港並不容易,過去數年,練馬師們投入大量資金,但徒勞無功。毫無疑問,要在賽馬市場購入良駒相當艱難。若你希望從澳洲的馬主團體購入自購馬,即使你出手闊綽,交易亦可能因部分小股東持反對意見而告吹,這是根本的問題。」

「而且疫情期間,練馬師都未能前往外地揀蟀。第一年疫情期間很多時由馬販代勞,結果未如理想,亦導致及後一年這些自購馬無人問津。當看到這結果時,你還會繼續願意買嗎?」苗禮德分享對馬口下跌的看法。

這些困難讓香港賽馬青黃不接,今月初舉行的三級賽國慶盃僅得七匹賽駒列陣。「坦白地說,約翰摩亞退休是優質賽駒數量下降的原因。」苗禮德續道,前冠軍級練馬師約翰摩亞以搜羅優質海外自購馬見稱,他於2020年7月根據香港賽馬會規例下強制退休。

「沒有人曾說這並沒發生,這確是事實。當你細心看看,香港馬口比以前下降大約100匹。數字下降的同時,質素亦不如以往。」苗禮德指出現時香港賽馬面對的情況。

馬主張月勝於摩寧頓馬場見證其擁有馬Sikandarabad勝出賽事(圖片來源:Natasha Morello/Getty Images)

兩匹由海外馬主引的賽駒都是於級際賽有好表現的賽駒。由Mary Slack擁有的三歲馬Wings Of War於英國評為107分,曾贏得二級賽水車礁石錦標。踏入三歲後於二級賽肯格福錦標取得季軍。而張月勝擁有的「展宏圖」則於英國上陣四次,其中一次於新市場的二級賽七月錦標取得亞軍。

「億萬大亨」張月勝賽馬事業遍布歐洲、澳洲、美國及中國,同時他是澳洲維省的最大育馬者。他的賽駒近年表現出色,包括愛爾蘭橡樹冠軍「神奇湖」(Magical Lagoon)、澳洲橡樹冠軍「莫心足」(Hungry Heart)、藍鑽石錦標冠軍Tagaloa及鳳凰錦標冠軍「來運耀星」(Lucky Vega)等。同時他於維省的玉龍牧場擁有五匹種馬,當中包括澳洲冠軍級種馬Written Tycoon。規模及質量都令人讚嘆。應家柏表示於凱旋門週末遇上張月勝,對方對這個產業的看法令他印象深刻。

「名寶劍」勝出三級賽漢普頓宮錦標(圖片來源:Alan Crowhurst/Getty Images)

而Mary Slack是已故De Beers鑽石大亨Harry Oppenheimer的女兒。她是南非馬圈的著名馬主。她擁有曾生產一級賽冠軍的Wilgebosdrift牧場,同時與女兒Jessica Slack營運世襲的Mauritzfontein牧場。Jessica兩年前亦曾注資3500萬美元,以防止Phumelela Gaming倒閉,拯救當地馬圈。Mary Slack一家對南非馬圈甚具貢獻。今年她旗下賽駒「名寶劍」(Claymore)勝出三級賽漢普頓宮錦標,Sparkling Water則勝出一級賽德班七月大賽。

應家柏指未來仍有更多特選海外馬主兼育馬者加入香港馬主行列,相信有利香港賽馬長遠利益。同時他指馬會亦曾接觸澳洲及紐西蘭的海外馬主兼育馬者。

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