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第166屆秋季天皇賞《概論》

序言

秋季天皇賞屬日本中央競馬會的秋季第一場中距離一級賽,往往都會吸引不少「馬王」級佳駟出戰,馬迷不時都可以於這場賽事看到強強對碰。最令人印象深刻莫過於2008年的雌馬對決——「大和赤驥」(Daiwa Scarlet,ダイワスカーレット)大戰「伏特加」(Vodka,ウオッカ),冠、亞軍僅差兩厘米,堪稱日本史上的刺激賽事之一。

賽前「大和赤驥」已三勝一級賽,「伏特加」雖只贏兩項一級賽,但牠以雌馬身份贏得日本打吡大賽,實力亦屬頂級。

「大和赤驥」出閘即如以往領放,「伏特加」則於馬群中保留體力。「大和赤驥」轉入直路走勢不減,「伏特加」與「天空深處」(Deep Sky,ディープスカイ)逐步追上。「伏特加」於終點前與「大和赤驥」幾乎同時觸線。當時日本中央競馬會花了13分鐘才可以決定正式名次,「伏特加」以兩厘米僅勝「大和赤驥」,同時亦以1分57秒2打破當時的場地紀錄。

今屆的賽事又會否如此扣人心弦呢?

賽事形勢

兩場二級賽札幌紀念賽及每日王冠及今年的日本打吡大賽為今屆指標賽事。

兩匹跑法主動的賽駒都於札幌紀念賽有好表現。頭馬「金積驥」今仗回師擅長的東京競馬場,預計威力會有所增強,跑法靈活會是牠的武器。而該仗亞軍的「本初之海」則預計面對東京長直路的考驗。

以往有不少秋季天皇賞前列都於每日王冠走勢不俗,如2013年的「一路通」及2014年的「史匹堡」都曾於每日王冠後上入位再於秋季天皇賞取得勝利。今年「北橋」出戰每日王冠時出閘不順利,但仍以34秒完全最後600米,後上得第五,屬這場指標賽事的焦點賽駒。

以往較少三歲賽駒部署秋季天皇賞,或許因為上年「樂透心」的成功,吸引三匹應屆日本打吡大賽參戰馬出戰。「野田猛鯨」與「春秋分」都曾於東京競馬場交出頭馬,「春秋分」於打吡中僅負頭馬「勝局在望」,於三歲世代實力無容置疑。而「野田猛鯨」在打吡時直路上未能完全望空衝刺,回師2000米亦較適合其發揮。

賽事數據

秋季天皇賞屬秋季第一場三歲馬與年長馬混合的中距離一級賽,不少如日方中的四、五歲精英都會以這場為目標。反而六歲或以上賽駒於近十年表現乏善足陳,近十年三十匹頭三名賽駒,僅得一匹「榮進閃耀」(Eishin Flash,エイシンフラッシュ)於2013年獲季軍(該駒於2012年奪冠)。今年六歲或以上賽駒有「空手道」、「赤雅駿」及「掛鎖」。

三歲賽駒要向年長挑戰並不容易,雖然有讓磅的優勢,但實力差距未能因讓磅而收窄。過往所有秋季天皇賞賽事,24匹賽前沒有一級賽頭銜的三歲賽駒中,只得「吉兆」(Symboli Kris S,シンボリクリスエス)成功取得頭馬,但該屆賽事因東京競馬場裝修而移師至中山競馬場,意味著另外23匹沒有一級賽頭銜的三歲賽駒出戰東京競馬場舉行的秋季天皇賞皆未能勝出。今屆有「春秋分」及「野田猛鯨」兩匹屬於這個範疇。

練者訪問

「金積驥」練馬師藤岡健一被問及早前失落大阪盃後對今仗的展望,他表示:「『金積驥』擁有較容易累積疲勞的體質,知道從金鯱賞去大阪盃只有兩星期休息,當時希望看看他能否應付較密的賽程。當日受跑道狀態影響、早段快步速,蹄鐵又甩掉,牠仍然只以0.5秒落敗,已經很努力了。」如何應付這場硬仗?藤岡健一回答:「牠有東京的證明,一直亦有左轉場地以及2000米的成績,相信這是最好的發揮機會。今仗會是一次逆轉以往所有不利條件的機會。」

另一方面,「本初之海」練馬師矢作芳人回顧牠在札幌紀念賽後放牧的狀況:「賽後留在北海道放牧,運抵牧場後有些倦態,其後疲勞得以逐漸消除。上仗後,牠得到休息並沒有影響其狀態,但運送令他出現意外的減磅。」今仗移師東京,他坦言:「今仗並不簡單,以往能放頭取勝的只有Nippo Teio(ニッポーテイオー)能做到,這賽道確實對居中的馬匹較為有利。」「本初之海」曾有競賽前脫掉眼罩的一招:「這取決於當時馬匹的情緒,不要以為這是一早已決定的東西。」

「大帝」自跑畢皇家雅士谷威爾斯親王錦標得第四後回國一直未有上陣,練馬師藤原英昭表示:「相信牠已經發揮全力,我認為他在適應部分遇到挑戰。但是,無論是牧場、馬主皆認為這次是有意義的一戰。」這次出戰東京2000米,他表示:「我相信他會適應良好,他身經百戰,2000米或是2400米,相信他也能夠應付。我對牠能展露多少成長感到期待。」

回顧皐月賞及日本打吡大賽皆只得亞軍的「春秋分」,練馬師木村哲也首先對支持這馬的馬迷及李慕華表示歉意。這馬相比打吡前有何不同?他回答:「身高及骨架等也有明顯的成長,對於其精神方面,牠仍然是一匹惹人憐憫的馬。」該馬未曾出戰東京2000米,對上兩仗亦不幸抽得最外檔:「這是規矩所定下來的東西,即使獲配什麼檔位,現時只會繼續努力爭取成績。」

最後試跑

「本初之海」於10月19日與一匹同廐兩歲馬於木屑跑道拍跳,時間造50.9-37.2-12.1,矢作芳人表示:「當時對牠加上適當壓力,我認為牠的跑姿不算差,但我們對牠要求較高,以一星期前的狀態來說,我認為他狀態仍然未足夠。」今星期於上斜跑道造53.6-38.8-24.9-12.1:「今星期則見到預期中的成長。」

「大帝」於10月23日由岩田望來親試於上斜跑道造53.0-37.8-24.4-11.9,藤原英昭解釋:「競跑感覺已經來到,以往亦曾由他(岩田望來)出操,主要希望他感受到與以往的分別。他表示身體及精神層面都比以往更為成熟。以往上京時都會在最後一課出上斜跑道,今次同樣以這方向調整狀態。」

「春秋分」一星期前已由李慕華主操,木村哲也表示騎者並沒有任何憂慮。埋門由助手出試木屑跑道與另兩匹馬拍跳,左右兩駒力騎下仍然佔先,造54.1-38.6-11.5:「當時只向負責的助手表示期望作像平時般的操練,現時感覺馬匹逐漸上態。」

「野田猛鯨」最後一課由助手出試木屑跑道跟隨同廐馬過終點,造51.6-37.3-12.1。練馬師堀宣行表示:「近期天氣轉涼,感覺到他也許未能適應溫差。兩星期前的狀態感覺較硬,一星期前則給予壓力下造出好時間,馬身強壯,與春天時截然不同。最後試跑亦只是作輕微調整,整體達到操練目標。」

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