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《競馬論》編輯部

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推動改變賽馬活動形象的李慕華

就在東京市中心一個平靜的閒日,五屆日本冠軍騎師李慕華巧遇一名馬迷邀請他一同合照。這是競馬論(Asian Racing Report)創始人暨編輯郭米高(Michael Cox)與他進行專訪後,該名馬迷就走過來,請求與李慕華合照紀念。這位受萬千日本馬迷所愛戴的騎師,坦言自己甚少在逛街時被馬迷認出,但若然馬迷希望索取合照,他也會樂於回應請求。整個過程直至合照完成,雙方也是以禮相待。

這證明日本馬迷對他的愛戴從未減退,而李慕華亦希望運用這影響力,為賽馬業做些事情。「當我抵達日本並成功申請在本地長期策騎後,我只打算一心在這裡策騎,我對這裡所遇見的人及事,一切都是感恩的。」李慕華一直都心存感激且希望回饋日本給他的一切:「我在這裡生活美滿,也希望可以報答支持我的日本馬迷、日本馬圈,甚至所有日本的人和事。或許我未能向每位馬迷贈予馬具,但我可以做的是建構一些馬迷與我都能夠共享的東西。」

就在今年四月,李慕華為他新設立的服裝品牌「CL」開設快閃店,現時更已經開設網上商店。「品牌的重心就在日本。我們聘用日本人插畫師、設計師、生產者,百分百日本製造。」他說:「我們一直收到世界各地的查詢,表示希望購買我們的服裝,但也許他們要等約年多,讓我們陸續將製成品陸續推出市面。」除了取之日本,用之日本外,李慕華也不忘回饋馬匹,品牌部分收益將會捐至為退役馬提供照顧的設施TCC Therapy Park。

推動李慕華創立服裝品牌的初心,源自他期望改變賽馬活動形象的初衷。「我們希望將『賽馬』帶入日常生活中。當初就是希望以另類方法宣傳賽馬活動。」他續說:「本地賽馬的形象,曾經有一段時間只跟賭博掛鈎。我們希望改變這種觀念,為何籃球迷可以穿著印有自己喜歡籃球隊標誌的汗衣,足球迷又可以穿着屬於自己喜愛球隊的球衣。每種體育運動都有相應的時裝,那賽馬活動同樣也可以有自己的服裝,並融入日常生活裏。」

「我不想為自己設下框框。我喜愛我的工作,我喜歡世界各地的賽馬。我希望可以成為賽馬大使,分享賽馬生涯的故事,對外宣揚賽馬活動的好。」李慕華坦言改變賽馬活動的形象絕非易事,但他樂於接受這挑戰。李慕華將於八月前往英國雅士谷馬場出席今年的識價盃,這或許是一個黃金機會。「我只想推動改變賽馬活動在大眾心目中的形象,這是一個挑戰,但這同樣是我的目標。」

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