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探討括弧連贏的歷史背景及重要性

日本的賽馬投注項目中有一個獨特的彩池——日文稱為「枠連」(wakuren)的括弧連贏。「枠」一字為日本國字,意譯框架、限制、範圍等。雖然近期括弧連贏彩池持續低迷,成為投注額最低的彩池,並不時引來爭議,但這個逐漸被遺忘的彩池卻對早期的日本賽馬發展非常重要。

括弧連贏的誕生

奠定日本賽馬體系之基石的《競馬法》於大正12年(1923年)刊憲,其中一部分是制定賽馬投注的規範。當年賽馬投注只有獨贏彩池,每張彩票定額一張20日圓,賠率就設定於10倍以內。一旦超過10倍,或沒有人選中勝出組合時,餘下或全數彩池便歸馬會所有。此制度下,除對投注者不利之外,當時小學教師的入職薪金只是約40日圓左右,對一般馬迷來說20日圓一張的彩票則是天價,因此數人合夥購買一張彩票的買法並不罕見。

其後位置彩池於1931年引入,惟當時的制度規定以最高賠率派彩後剩餘的彩池便會派彩予手持未能勝出彩票的馬迷,這也是構成各個競馬俱樂部陷入財政困難,其後所有俱樂部於1936年合併為日本競馬會(日本中央競馬會前身)的原因之一。戰後的1946年,日本中央賽馬重新舉辦,最高賠率提高至100倍,但投注額持續低迷。因此馬會構思一些較新穎的彩池吸引馬迷,便開設將出賽馬匹分為四個括弧的連贏彩池,再於1949年擴闊為六個括弧。

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填寫式彩票於1990年進行先導計劃,顯示當年稱為「連勝」的括弧連贏只能選擇八個括弧(圖片來源:JRA)

日本競馬會被解散後,日本中央競馬會於1954年成立。投注額大幅提升,但因馬場內外環境擠迫、非法外圍橫行,加上出賽馬匹增加,令同時有多匹馬被劃入同一括弧。1963年,日本馬會正式導入八個括弧的制度,並制定建基於這制度的括弧連贏彩池。

括弧連贏制度的爭議

眾所周知,日本賽馬中騎師頭盔上帽子的顏色不是由馬主所定,而是用作代表馬匹屬於哪個括弧。第一個括弧是白色、第二個黑色、第八個粉紅色的括弧等。若果賽事中有多於九匹馬參賽,第八及九檔的馬匹將歸入第八個括弧,十匹馬的話第八個括弧及第七個括弧(橙色)就會有兩匹馬。以現今日本賽馬而言,由於所有只有八匹馬或更少的賽事每個括弧只有一匹馬,因此與一般連贏彩池重疊,括弧連贏就會不設受注。

自1963年括弧連贏設立後經常惹起爭議。首先,定奪哪匹馬納入那個括弧是由抽選的檔位號碼(即馬號)決定,因此不時會出現在一場賽事中一匹熱門馬與另一匹冷門馬被歸入同一括弧。一旦該括弧的熱門馬退出賽事,該括弧的投注額便會全數押於括弧內的冷門馬身上。當時只有獨贏、位置及括弧連贏的日本賽馬就面對馬迷本欲將注碼押在括弧內的熱門馬但因該馬匹退出而勝算大幅被降低的問題。

單括弧指定制度

回應馬迷的不滿,日本馬會以1973年東京優駿出賽馬Haiseiko(ハイセイコー)的獨贏投注達彩池超過三分之二一事為契機,於1974年引入單括弧指定制度(単枠指定制度)。指定制度的解決方法為在一場賽事中,馬會將會預先決定將一匹(或多於一匹)會成為熱門的馬匹,安排該馬自己獨佔一個括弧。當時制度引入的時候被稱為「種子制」,但引入當初被視為賽馬主辦團體獨自進行預測賽果的行為而被坊間猛烈抨擊,其後才改名為單括弧指定制度。

1987年皐月賞季軍Material(10號馬)於東京優駿獲安排4號括弧(圖片來源:JRA)

第一次使用這制度的賽事是1974年的皐月賞。初出至皐月賞之前六戰全勝的Kitano Kachidoki(キタノカチドキ)被安排獨自納入黑色的第二括弧,結果在武邦彦策騎下以個半馬位勝出。Kitano Kachidoki到底是如何被安排納入單一括弧呢?當時馬會先為Kitano Kachidoki進行配檔:首先將其他馬匹總數除以七,得出其他七個括弧應配多少隻馬之後,再將Kitano Kachidoki隨機嵌入七個括弧之間的其中一個檔位。例如1974年的東京優駿共有23匹參戰馬,撇除Kitano Kachidoki後共有22匹,除以七就是三匹剩一(剩餘的一匹會安排至第八個括弧)。因此,Kitano Kachidoki可以獲配的檔位是1檔、4檔、7檔、10檔、13檔、16檔、19檔或23檔。

1976年的菊花賞就出現同場有兩匹馬獨自佔用一個括弧,其後於80年代更為盛行,並曾出現同場有三匹指定括弧馬匹。例如第103屆(1991年)的春季天皇賞,上年度有馬紀念賽亞軍Mejiro Ryan(メジロライアン)、該年產經大阪盃(現大阪盃)冠軍White Stone(ホワイトストーン)以及上年度菊花賞冠軍Mejiro McQueen(メジロマックイーン)皆為指定括弧馬匹。最終由Mejiro McQueen以兩個半馬位勝出。

1991年春季天皇賞中Mejiro Ryan,White Stone及Mejiro McQueen獲安排個別括弧(圖片來源:JRA)

括弧連贏存在的意義

單括弧指定制度的出現是要減低一旦同括弧的熱門馬退出時對投注者的影響,從而令投注者在即使他們投注的熱門馬匹退出時,其注碼亦不會被強行轉頭至另一匹馬身上的前提下安心投注括弧連贏。但自從1991年日本馬會正式引入連贏後,單括弧指定制度亦隨之而作廢,其後亦因二重彩、單T、三重彩的引入,括弧連贏投注額持續低迷。以2021年日本中央賽馬數字為例,該年總投注額超過三兆日圓,對比佔有率29.45%的三重彩,括弧連贏卻只得2.47%。

長年來一直有聲音建議檢討括弧連贏的存在意義,甚至表示期望廢除括弧連贏彩池。另一方面,討論在於括弧連贏本身也曾經因國家認為鼓吹馬迷以僥倖心投注而被禁止。時移世易,近年出現了更鼓吹僥倖心的單T及三重彩彩池,比較之下括弧連贏就在比較下僥倖心看似較低,因此亦被主辦團體所保留作為彩池之一。另外,括弧連贏本身投注組合較少,投注方法相對簡單,對於一些入門馬迷來說可作為入門的投注方法。即使投注額低迷,但仍然有吸引入門馬迷的一個角色。

總結

括弧連贏雖然逐漸被馬迷所遺忘,儘管爭議聲音不斷,但它對奠定早期日本賽馬投注的基礎作出很大貢獻,同時對吸引入門馬迷投注有一定作用。若果主辦團體要為括弧連贏尋求出路的話,相信就要設法令入門馬迷及資深馬迷再次注目這個彩池。

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