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增磅政策與騎師健康及福祉的關係

日本中央競馬會早前所發布《令和5年度賽程表及重賞賽事安排》(令和5年度開催日割および重賞競走)當中,除提及同齡定磅賽事及別定賽事的增磅政策外,就最低負磅而言,文件顯示提高最低負磅一公斤:公開賽事(如公開特別賽事、表列賽事、級際賽)由最低負48公斤上調至49公斤;非公開賽事(條件賽事)將由49公斤上調至50公斤。

由於同齡定磅賽事只會因雌雄混合賽事而有兩公斤優惠,另外別定賽事只會有罰磅,除非牽涉日本馬會給予南半球馬的減磅外,否則這兩類賽事甚少出現觸及最低負磅的情況,只有讓磅賽事才有可能出現最低負磅。

讓磅賽事

讓磅賽事在日本並非主流,每年只有約200場讓磅賽。以2021年為例,只有196場讓磅賽,占去年總場數3456場只有5.6%。當中3場為二級賽、24場為三級賽、37場為公開特別及表列賽、76場為三捷馬賽、56場為兩捷馬賽事。讓磅賽事如每週的特別賽事及級際賽事一樣,練馬師需在賽事舉行上一個星期日向馬會提交出賽報名。馬會其後會根據馬匹成績及近態等的資料,由評磅委員進行評磅,並於星期一公布每匹申請出賽馬匹的磅位。其後練馬師可再根據配磅而決定是否在星期四最終報名截止前替馬匹報名。被評負最重磅的三匹出賽馬將獲優先出賽權。

由於日本馬會沒有如香港的評分制度般為每匹現役馬給予一個評分(嚴格來說,馬會只會在一級賽舉行前公布一個「前期評分」,評分包括上年度的評分及今年的最高評分),因此整個配磅程序由馬會評磅委員處理。讓磅賽事的配磅亦不一定以「前期評分」而定。例如去年於東京舉行的2,500米二級賽阿根廷共和國盃,「勇行者」(Meiner Virtus,マイネルウィルトス)上戰札幌紀念賽跑入第四獲評112分、「實搏閃鑽」(Daimant Minoru、ディアマンミノル)上仗京都大賞典同樣第四評108分、「威信英明」(Authority、オーソリティ)於春季天皇賞跑第十名則評106分。最終「勇行者」獲配54公斤(119.0磅)、「實搏閃鑽」獲配56公斤(123.5磅),而「威信英明」雖然上仗評分最低,卻要負57.5公斤(126.8磅)。

儘管日本馬會沒有指定讓磅賽事中的最重負磅,翻查2021年所有讓磅賽事的出賽馬,合共2865匹出戰馬當中,有三匹馬曾負最重的58.5公斤(129.0磅),有九匹馬曾負最輕的48公斤(105.8磅)。雖然主要配磅範圍仍然在52至56公斤(114.6至123.5),與香港的115至135磅配磅範圍的確有一定差距。坊間一般認為原因為1970年代名馬Ten Point(テンポイント)於1978年日本經濟新春盃(現日經新春盃)負66.5公斤(146.6磅)出戰卻因開放骨折而安樂死一事影響,日本馬會由加重好成績馬匹的負磅的方針轉為減輕沒成績馬匹的負磅。

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別名「流星的貴公子」的Ten Point擊敗Tosho Boy勝出1977年有馬紀念賽(圖片來源:JRA)

騎師健康及福祉

數年前退休並成為練馬師的武幸四郎曾在一個健康綜藝節目中接受骨質疏鬆檢查,身高177厘米的他為接受策騎聘約一直維持體重於52公斤,結果發現他的骨質密度如70歲的長者般。其兄長武豊亦曾於節目中透露沒有看過其父親,同樣為騎師的武邦彦於現役期間進食固體食物。這些關於騎師健康的話題間中便會於媒體上出現。今次《賽事安排》政策文件同樣提及,這個增磅政策是從騎師的健康及福祉出發,現時整體的騎師健康狀況又是如何呢?

要把握每位騎師的身體狀況當然沒可能。唯一能從公開資料來探討騎師的體重狀況,則可引用日本馬會網站上騎師資料內的體重及身高來計算體重指數(Body Mass Index,BMI)。BMI計算方法為:以公斤計算的重量除以以米計算的身高的二次方。根據厚生勞動省網站顯示,BMI低於18.5為過輕,18.5至25.0為正常範圍,25.0以上則是過重。

截至現時,日本中央競馬會網站上的騎師名冊上共有147名現役騎師。當中體重較輕的有松永昌博的門生小沢大仁(44.3公斤,97.7磅)、杉山晴紀的門生服部壽希(44.7公斤,98.5磅)、矢作芳人的門生古川奈穂(44.8公斤,98.8磅)等。至於以BMI來看,最低的包括只有14.95的森秀行的門生松本大輝(46.3公斤,102.1磅)、同為矢作芳人門生,16.61的坂井瑠星(48.0公斤,105.8磅),以及鈴木伸尋的門生,16.64的横山武史(45.3公斤,99.9磅)。

中央最輕體重騎師小沢大仁策Maruka Rapid勝出門別競馬場的日本三級賽雪絨花賞(圖片來源:NAR)

整體來看,147名現役騎師當中,共有57位騎師BMI低於18.50(38.8%),代表日本騎師當中,共有約四成騎師根據體重指數的準則被評定為過輕。即使是最高BMI的騎師,於2011年平地牌照失效,現年47歲的障礙賽事專門騎師植野貴也(54公斤,119.1磅),BMI亦只是有22.77。但由於障礙賽事一般配磅較重,制度下能容許植野貴也擁有較高的體重,無奈一般騎師以54公斤,加上護甲及馬鞍等馬具,根本難以出戰以現行配磅政策舉行的平地賽事。

總結

引入增磅政策其中一個原因為關顧騎師的健康及福祉。在考慮騎師的福祉的同時平衡馬匹福祉,相信若果能在兩者當中取得平衡,騎師人才的確保、馬匹質素就會一直並行地成長。

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