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莫瑾賢

首席記者

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【Griffin當道】自購新馬打吡成就勢成新常態

以往就有高價自購馬在香港馬壇佔盡上風,但過去三屆香港打吡大賽皆由自購新馬奪取,這揭示招兵買馬策略上的轉變將會延續一段較長時間。

一元復始,代表香港賽馬的四歲馬經典賽事系列即將上演。一月尾上演的香港經典一哩賽標誌著當季優質四歲馬被各界認真地品評的開始。包括這場的香港經典一哩賽的兩場預賽將會引領這批四歲馬抵達三月尾舉行的香港打吡大賽。雖然距離香港經典一哩賽尚有約三個星期,但今個星期於沙田上演的四歲馬限定第三班賽事相信會成為四歲馬賽事的一個重要指標。

這場賽事不止於揭示這些四歲馬是否每匹都是在正確的軌道,同時亦會顯示自購新馬的佳績是否仍然會在今年出現。這場60分至85分區域的一哩賽事共有15匹馬報名,比滿額的14匹多了一匹。當中3匹為自購新馬,另外12匹則為自購馬,其中有一些正在與時間競賽並努力適應香港的新氣候。

當中自購馬類別不乏世界各地黑體賽事有成績的良駒,包括:愛爾蘭二級賽盟主「美麗歡聲」、法國一級賽莫尼大賽亞軍「爆熱」、前古摩亞陣營一級賽參賽馬匹「大學生」、去年大不列顛錦標冠軍「論文」以及一級賽澳州堅尼季軍,在香港彌足珍貴——雌馬的「一代天嬌」。

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「一代天嬌」現於大衛希斯麾下(圖片來源:Reg Ryan)

「論文」勝出皇家雅士谷的大不列顛錦標(圖片來源:Alan Crowhurst/Getty Images)

至於自購新馬陣營方面就有非常吸引目光,蔡約翰麾下的「魅力知遇」。這匹由鄧詠琪擁有的馬匹五戰四勝,初出時由1,200米開始逐步增程。這部署與上年的香港經典一哩賽及香港打吡大賽盟主「浪漫勇士」的部署差不多。「浪漫勇士」是連續第三匹來港前未曾出賽而能勝出香港打吡大賽的馬匹,牠亦是從香港國際拍賣會出身的馬匹。2020年就有「金鎗六十」,2021年亦有「達心星」,牠們皆是自購新馬。

自2000年起,自購馬曾勝出15次香港打吡大賽,自購新馬/香港國際拍賣會馬只是勝出了8屆。若果撇除最近三年的勝出馬,自購馬與自購新馬等的勝出比例更達至三比一。今世紀首五匹勝出香港打吡大賽的自購新馬各有際遇:首先是前途光明的「雄心威龍」、一直受傷患困擾並於打吡後多跑三戰就退役的「戰利品」、「幸運馬主」同樣在打吡後再出一戰便匆匆退役、「陽明飛飛」在打吡後再未嘗勝利,而「勝利名駒」在勝出打吡後29戰全敗。

對比自購馬,曾勝出打吡的自購馬高手雲集,如:世界錦標巡迴賽冠軍「爪皇凌雨」、「爆冷」、「威爾頓」、「明月千里」、「事事為王」、「奧運精神」、不幸的名馬「佳龍駒」,亦有「閒話一句」、「勝威旺」、「添滿意」也在勝出打吡後盡顯質素。

莫雷拉與「佳龍駒」首先衝過終點勝出香港打吡大賽(圖片來源:Lo Chun Kit/Getty Images)

以往勝出打吡的自購新馬的確比下去。但是這情況在最近三年有所變化。儘管「達心星」在打吡後數戰因球節問題與世長辭,「金鎗六十」在勝出打吡後成為香港英雄,「浪漫勇士」更在早前勝出香港盃,實力毋庸置疑。

這個聚焦轉至自購新馬的傾向被現時香港最高分馬的排名弄得更加明顯。現時香港最高評分的馬匹為「金鎗六十」、「浪漫勇士」、「加州星球」、「福逸」及「金鑽貴人」,他們全都是自購新馬/香港國際拍賣會馬;最高分的自購馬,卻是年屆八歲的「夏威夷」。

這個傾向除了顯示更多自購新馬/香港國際拍賣會馬能在52分起步並一直可扶搖直上之外,一些高質素的自購馬貨源亦見逐漸減少。當然「威爾頓」、「事事為王」、「美麗傳承」及「明月千里」等成績優秀,即使是一些高價並曾經贏取一級賽但最後來港成績強差人意的歐洲賽駒如「喜蓮彩星」,都較難進入本地馬匹買賣市場。

「夏威夷」現為本港最高評分的自購馬(圖片來源:HKJC)

2023年開始,有如「喜蓮彩星」的馬匹,相信若果放售,最終會被澳洲馬主購買而非前來香港;至於自購新馬方面,馬主們一般都在馬匹拍賣會挑選,或向其他馬主直接購買。現時自購新馬數字仍在提升。香港賽馬會早前提升自購新馬的許可證數目,上季馬會共發放400個許可證,當中90個為自購馬、310個為自購新馬;對比2021年130個自購馬及280自購新馬許可證。

然後到了11月,馬會戲劇性地宣布將「提拔」100位自購新馬候補中籤人至正式能購入自購新馬的馬主,以回應馬口短缺的情況。這令2023/24馬季會有410匹自購新馬,只有90匹自購馬引入至香港。香港馬主相當務實,由於沒有一匹賽駒是可以保證一定可以取得佳績。當你可以從外地試閘中以十一萬紐紙(約六萬八千美元)購入「魅力知遇」或以三十萬紐紙(約十八萬美元)購入「金鎗六十」時,誰還會願意以一百萬美元購入一匹自購馬?

「包裝必勝」以自購新馬身份進軍香港經典一哩賽(圖片來源:HKJC)

「魅力知遇」同樣以自購新馬身份劍指四歲經典賽事(圖片來源:HKJC)

畢竟每年香港打吡大賽都有不少高成本且未能適應香港的自購馬最終未能展現來港前的表現,而且現時並無任何一個練馬師可以媲美退休練馬師約翰摩亞般搜羅及購入頂級自購馬。隨著自購新馬雄霸上年全部三場經典系列賽,並於上屆的香港打吡大賽中取得頭兩名。「魅力知遇」若能於今個週末取得頭馬,將可能是一個重演上季自購新馬稱霸經典賽事的訊號。今屆自購新馬似乎於經典一哩賽越來越強勢,尤其在「包裝必勝」於平安夜取得其於八戰中的第六場勝仗。

馬主為了獲得一匹香港打吡大賽頭馬而投資的資金令香港馬圈得以循環運作。當有這麼多自購新馬許可證,香港買手會於神奇百萬(Magic Millions)、卡拉卡(Karaka)、殷利殊(Inglis)、甚至是達德素(Tattersalls)、雅康納(Arqana)及Goffs拍賣會購入怎樣的新馬將十分令人期待。

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