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【費煞思量】高伯新與蟲草成名的「經典」抉擇

四歲短途精英「蟲草成名」現時名列香港經典一哩賽的報名表上。若果最終出戰這場一哩賽事,相信高伯新與馬兒會竭盡所能一同爭取佳績。

「蟲草成名」競賽生涯中未曾出戰1200米以上途程賽事(圖片來源:HKJC)

一月中旬,一匹身懷天賦才能的四歲短途精英面對四歲經典賽事即將來臨。幕後陣營通常就會出現以下思量:究竟他們應該讓馬兒在1200米賽事繼續發展,還是考慮到今年對手較弱,丟棄血統紙,然後走進暫時仍未明朗的「經典之路」?

這思量適用於高伯新的「蟲草成名」。由著名女演員嚴惠玲所擁有的這匹馬之名字,現時出現於1月29日舉行的四歲經典賽事首關——香港經典一哩賽的報名名單上。「蟲草成名」現時高踞評分排名高位,現時獲評111分,比排第二位的「瑪瑙」還要多11分,惟所有成就這高評分的賽事都是1000或1200米途程的短途賽事。

這匹Star Turn的子嗣於上季勝出三級賽沙田銀瓶,早前在香港短途錦標就敗於廄侶「福逸」得第七,上仗就出戰三級賽洋紫荊短途錦標跑入一席第六。若果不走四歲經典路線,「蟲草成名」亦可選擇出戰1200米的百週年紀念短途盃,並再次與「福逸」對壘。

「你這時就要衡量這兩場賽事並作出選擇。」高伯新向《競馬論》說道:「我們會對所有決定保持開放態度,並且會與馬主磋商。」

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高伯新接過「福逸」帶來的香港短途錦標獎座(圖片來源:Lo Chun Kit)

回顧歷史,欲增程挑戰經典賽事且曾在港有賽績證明的短途精英多不勝數,馬主們亦期盼他們的賽駒能勝出這場夢幻的賽事——香港打吡大賽。連續兩屆榮膺最佳短途馬的「天久」在香港短途錦標得第七後亦曾挑戰香港經典一哩賽,最終亦能勝出。最低限度能證明「天久」擁有多於1400米的氣量。

但是,一旦馬兒在香港經典一哩賽表現出眾,被練馬師及幕後發現擁有一定氣量,就會出現進軍1800米的香港經典盃,甚至再出戰2000米的香港打吡大賽的念頭,不論馬兒到底有否這氣量。「天久」並不是唯一一匹進軍四歲經典賽事的短途精英,另外還有「小橋流水」及「好望角」,牠們都分別勝出皇家雅士谷的皇席錦標、金禧錦標,以及滿利谷的澳洲錦標。

「天久」勝出香港經典一哩賽後「按掣」進軍香港經典盃,當時經典一哩賽得第五的「小橋流水」選擇直接進軍打吡,「天久」最終敗於「雄心威龍」得第二,而「小橋流水」就在打吡以多個馬位落敗,與「好望角」的打吡命途差不多。近年就有「有得威」,經典一哩賽及經典盃皆獲亞軍之下進軍打吡,但同樣落第。「錶之未來」在經典一哩賽走入一席第四,無奈其後在經典盃以雙位數字名次落敗。

「錶之未來」出戰香港經典盃(圖片來源:Lo Chun Kit)

上季就有二班短途中堅分子「樂滿貫」挑戰所有三場四歲經典賽事。高伯新其實早在2013年以「大運財」勝出香港經典一哩賽,亦在廄侶「事事為王」勝出的香港打吡大賽勇奪季軍。「大運財」其後證明自己為一匹一哩精英,且勝出2015年主席短途獎,更冠以最佳一哩馬的美譽。

以賽績表現而言,高伯新相信「蟲草成名」能交出比1200米更長的氣量。「我認為牠在今季的遭遇有些不幸,以往有好幾場賽事我們曾期待牠能交出佳績的。例如香港短途錦標,牠一直在馬群後方競跑,我當時感到驚訝。」

這就是高伯新的抉擇。究竟「蟲草成名」能展現多少氣量,並能在這四歲經典賽事路途上走得多遠呢?

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