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【猶如機器】李慕華回顧「春秋分」的有馬紀念賽

星級騎師李慕華今年一直以第一手見證人的身份感受「春秋分」由春季仍為稚氣小孩,步入冬季便轉化為成熟的成人。他同時歸功於練馬師木村哲也為這匹即將擔起日本馬壇的佳駒提供最佳的訓練。

有馬紀念賽當天,無數的馬迷被逼在直路彎口觀看賽事。雖然他們可能遠離終點很遠,但這位置正正就能親眼目擊「春秋分」在賽事中兩次令人啞口無言的超凡表現。

「春秋分」首次通過直路彎時仍然是未盡成熟的賽駒,但當他再次通過這彎位時,他已經變成一匹猛獸,於三疊望空就一撲而上。牠已經是日本當時得令的佳駒。今年日本中央競馬會以「HERO IS COMING」作為主題,也許這個「HERO IS HERE」了。

雄馬三冠頭兩關——皐月賞及日本打吡大賽都屈居亞軍的「春秋分」首次在今年十月的秋季天皇賞勝出生涯第一場一級賽。賽後幕後表示會出戰有馬紀念賽,此時就有聲音懷疑牠作為如此年幼的馬匹是否能應付如中山競馬場的窄彎及上斜。這些懷疑卻被牠的姿態所摧毀。

「春秋分」於九檔起步,但起步不久直至第一次進入最後直路,他需要居於二疊並在中間位置競跑。牠的外邊是最後賠率214倍的「定稿」(Last Draft,ラストドラフト)。其後步速逐漸放緩,令「春秋分」處於尷尬的位置,這位置很容易就會令馬匹昂首望空競跑。

此時,位於直路彎的馬迷大多手持「春秋分」的彩票,他們亦在喃喃自語表達對於這遭遇的關注。但是,騎師李慕華而絕妙的韁繩穩定走勢,他的競賽節奏逐漸穩定,其後更在對面直路轉出三疊,修復一些賽事早段的失利。

這匹三歲馬也許遭受什麼際遇都會勝出的,李慕華說道:「這匹馬今天表現非常出色。」能夠以這高傲的姿態勝出這賽事,其適應能力亦應記一功。「春秋分」經歷從最後未能成功追趕頭馬的日本打吡大賽,以及在未能安定的情況下競跑的皐月賞,現時牠擁有決定自己走位及際遇的成熟度。

「於外檔馬匹的壓逼下牠的確展現有些搶口,但在馬房人員的悉心訓練下,牠變得能應付這些壓力並準備就緒。」賽前星期二的最後試跑,木村哲也刻意安排兩匹年長馬進迫這匹仍然稚嫩的「春秋分」。牠被兩匹年長馬夾攻,讓「春秋分」能模擬競賽的環境,這可是世界上數一數二難度高的訓練方式。

這次訓練讓「春秋分」能展現其能力。五天後,牠在中山競馬場沙圈時眼神就像要擊破每一名對手般銳利,冠軍似乎志在必得。早前的訓練就能讓他適應在馬群中間受壓逼下競跑,並且適應慢步速的跑法。

生涯第五戰就能擊破「本初之海」勝出秋季天皇賞的「春秋分」早已經是焦點。現時能擊敗多匹中長途好手,似乎年度代表馬一席亦志在必得。沒有很多馬匹能夠在寥寥數次的出賽後就能勝出有馬紀念賽。這匹最後獨贏賠率2.3倍的「春秋分」,在李慕華眼中可是仍然有進步空間。

「我們今天目擊了一匹『機器』在競跑。」李慕華在賽後說道:「牠絕對是一匹好馬,且仍有進步空間。」

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「春秋分」出戰第六仗便勝出有馬紀念賽(圖片來源:@kabosu7222 via Twitter)

李慕華在賽事中段的冷靜處理成就勝利(圖片來源:@kabosu7222 via Twitter)

「春秋分」的父親「北部玄駒」三歲時同樣曾出戰有馬紀念賽,這是他的第八戰,但只得季軍。但其後鋒芒盡露,包括勝出2017年有馬紀念賽。

也許「領銜」在進入直路後已力弱,「勝局在望」又可能再下年捲土重來,但以現時的成績而言,「春秋分」已經成為日本矚目的新星,並也許能夠協助其父親邁向成名之路。

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