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【敢於挑戰】「登山英雌」與皮仕高爵士的日本盃長征

練馬師皮仕高爵士認為「登山英雌」的備戰狀況不錯,但他對這匹雌馬需要飛到地球另一端作賽,並不抱有任何幻想。屆時場地預計為快地,皮仕高爵士並不擔心場地對「登山英雌」的影響。反而牠屆時需要面對日本主場出戰的頂尖賽駒才是這次的艱鉅任務。「登山英雌」毫無疑問是一匹極具競爭力且已經證明其級數的賽駒。所有曾遠征的賽馬人都知道,成敗關鍵將是這趟跨越大陸的旅程。

「牠自從法國凱旋門大賽後未曾錯過任何一節,但前往東京的過程是一個重要因素。」皮仕高爵士向《競馬論》透露。「當然日本盃賽事本身已經充滿難度,但如果牠的旅程有什麼不測,基本上沒有爭勝機會。牠將會於11月17日出發,過程相當複雜及不容易。牠需要先到德國法蘭克福,再飛往日本,過程需時28小時。我預計牠於11月19日才抵達日本。」

「登山英雌」於莫萊斯(Luke Morris)胯下在上月隆尚馬場舉行的凱旋門大賽擊敗眾多哩半好手。這場頭馬是「登山英雌」的第六場一級賽冠軍同時是牠於對肌肉消耗頗大的濕滑場地中取得,不過馬主兼育馬者Kirsten Rausing擁有的這匹灰色雌馬將會於11月27於日本府中舉行的日本盃很可能遇上快地。

「在凱旋門大賽前,我們都以為牠較喜歡於硬地角逐。」皮仕高爵士續道。「可能牠散發出不願意在軟爛場地展步的感覺,不過我們全都認為牠想在硬地角逐及其最佳表現應是牠今年夏天出戰的聖格盧大賽。而上年於梳士貝利舉行的表列賽,場地亦是很快及很硬,牠勝出賽事且十分喜愛於這種場地角逐。」

「而牠需要快步速發揮,幸運地我們於凱旋門大賽獲得快步速。」皮仕高爵士補充道。「日本盃領放步速亦有一定保證。」

皮仕高爵士指出「登山英雌」脾氣一直很好,並希望這匹雌馬的良好脾氣可以在東京眾多馬迷及長期間的賽前程序中維持。「牠與岳伯仁馬房的『盧森堡』(Luxembourg)是凱旋門大賽前表現最淡定的賽駒。當時那裡有人爭吵,任何人都可以走過沙圈,且沙圈旁非常擁擠。而牠與『盧森堡』完全未有受到影響。」他說道。「日本可能完全不同,亦有可能一樣。牠從來沒有脾氣問題,牠的質素令牠可以繼續向前。」

不過主場賽駒自1990年代末起,已雄佔這項日本中央競馬會的國際賽事多年。上一匹外隊賽駒奪冠已經是17年前的「傲家聲」(Alkaased),牠是本世紀兩匹外隊冠軍中的其中一匹,另一匹是2002的「飛霸」(Falbrav)。大量賽駒曾嘗試但都失敗告終,根據以往經驗,歐洲賽駒需具備以下條件才可以成功。

「登山英雌」的部署尤如時光倒流至1990年代及2000年代初,當時適程歐洲賽駒都會將日本盃納入部署。頭馬如Lando、「談唱劇」(Singspiel)及「必得時機」(Pilsudksi),凱旋門大賽冠軍「望族」(Montjeu)、「高樓大廈」(High-Rise)、「博爾吉亞」(Borgia)、「愛的果實」(Fruits Of Love)及「虎山行」(Tiger Hill)則於1999年的日本盃敗於「特別週」(Special Week,スペシャルウィーク)。

而1999年正是皮仕高爵士安排另一匹灰色雌馬遠征日本的一年。而牠就是「登山英雌」外祖母的全姊Alborada。不過事情不如皮仕高爵士馬房計劃,這匹兩勝英國冠軍錦標的雌馬於抵日後受傷,並被逼退賽。

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「登山英雌」勝出凱旋門大賽後與皮仕高爵士合影(圖片來源:Horsephotos/Getty Images)

不過皮仕高爵士相信JRA現時的獎勵再一次吸引更多世界各地的明星馬出戰,不單止是東京競馬場新設的檢疫馬房。日本盃的頭馬獎金為270萬美元,頭十名可皆有獎金。而JRA讓24場指定一級賽頭馬出戰日本盃便可獲得額外獎金。而「登山英雌」合資格獲得額外獎金,令牠有機會贏得570萬美元的頭馬獎金。

「我認為(額外獎金)是一個很好的因素讓我們下決定及繼續。事實上JRA慷慨地為我們支付旅費,且又有新設的檢疫馬房。這將是一趟不錯的旅程,畢竟20年前Alborada遠征日本時,當時與現想的有很大落差。我希望JRA感受到『登山英雌』及其他賽駒到來時,這一切付出都是值得的。」皮仕高爵士說道。

其他會前往日本的歐洲賽駒包括一級賽拜仁大賽冠軍Tunnes、一級賽巴黎大賽冠軍「誠實心」(Onesto)、二級賽尼爾錦標冠軍Simca Mille及上屆日本盃第五名「偉大光榮」(Grand Glory)。

皮仕高爵士相當滿意「登山英雌」的訓練情況。「牠於上週五狀態不錯,並於本週一快試一段。現時牠的狀態相當理想。」練馬師說道。

若「登山英雌」保持佳狀態直至本月底並於日本盃取得大額獎金,或者會令具世界觀的賽馬業者部署賽駒出戰日本盃作為歐洲頂尖賽駒的終點。

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