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【擇馬條件】香港馬主們要什麼:五位買家分享購入馬匹心得

馬匹脾性?良好健康狀態?還是馬匹體格?具豐富經驗的香港買家們分享挑選入口香港馬匹時所考量的因素。

香港短途錦標霸者「福逸」在2018年的神奇百萬黃金海岸週歲馬拍賣會以70,000澳元成交(圖片來源:Kenneth Chan)

在剛過去的星期二,位於黃金海岸的神奇百萬週歲馬拍賣會(Magic Millions Gold Coast Yearling Sale)正式舉行,當中不乏本港買家的身影以及積極競投的動態。有鑑自購新馬的進口許可證數量創歷史新高,相信陸續會有更多本港買家在直至殷利殊復活節週歲馬拍賣會(Inglis Australian Easter Yearling Sale)的各個拍賣會中招兵買馬並安排前來香港出賽。

根據消息透露,有一部分的自購新馬進口許可證持有人正在觀察市場動態,加上本港環境受全球經濟影響,經濟走向仍然不明朗,到底有多少香港買家在各大拍賣會購入週歲馬則有待觀察。但對於有充裕資本及購入意欲的馬主來說,對比有一定成績但價格可能逾千萬港元的曾出賽馬匹,未嘗競跑的馬匹也有牠們的魅力。

四屆冠軍練馬師方嘉柏向《競馬論》說道:「我們開始購入更多拍賣會的馬匹,因為要從澳州甚至其他地方購入有一定成績的馬相當困難,而且價格不菲。」他認為買家普遍能在介乎300,000至400,000澳元(206,700至275,600美元)的價格購買合適香港競賽環境的週歲馬。我會向我的客戶表示,若果你們是賽馬團體並擁有一定預算就可以考慮購買曾有證明的已出賽馬匹;若果你是個人馬主,我就會建議他們嘗試自己購買,或者挑選一匹試閘吸引的馬並嘗試令牠達到入口門檻,這亦是我們正在發展的方向之一。」

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香港練馬師方嘉柏(圖片來源:Trish Dunnell)

當香港買家決定購入一匹新馬時,又有什麼值得留意的特徵呢?負責從紐西蘭曾受基礎訓練兩歲馬拍賣會(New Zealand Bloodstock Ready to Run Sale)購入本港馬王「金鎗六十」的練馬師呂健威表示:「儘管一匹外貌標緻,像運動員的體格,擁有良好健康狀態及四肢的馬是吸引的,但我比較著重馬匹的脾性,對於我來說這最重要。」與另一冠軍級練馬師姚本輝合作的Dean Hawkes亦分享類近的看法:「脾性應該是首要的因素。你會即時看到牠們的脾氣,若果你前往看一匹馬但牠脾氣欠佳的話,那倒不如前往看下一匹馬吧。」

負責澳紐馬匹挑選工作的香港賽馬會國際馬匹拍賣/馬主事務支援高級經理羅子達(Danny Rolston)及販馬代理Craig Rounsefell在神奇百萬週歲馬拍賣會的首天出擊,以600,000澳元(413,400美元)為香港賽馬會購入一匹出自「比亞路」(Pierro)的幼雄馬。

即使在當地的拍賣會中表現良好,前來香港的馬匹都需要擁有良好的適應力來應付香港的環境及氣候。呂健威表示:「這是困難的,即使我們在拍賣會購入一匹文靜的馬,來到香港這個截然不同的環境,牠們可能會出現變化並(令適應)變得困難。」

前香港賽馬會國際馬匹拍賣會高級經理黎卓時(Mark Richards)曾負責在世界各地搜羅國際拍賣會的出場馬匹,當中有一匹由他引入的良駒,就是別樹一格的「巴基之星」。

在港叱咤一時的「巴基之星」(圖片來源:HKJC)

於沙田馬場舉行的香港國際馬匹拍賣會(圖片來源:Kenneth Chan)

「牠當時在拍賣會是一匹文靜的馬。當牠仍是週歲馬時,我對牠的脾氣並無任何疑慮。」黎卓時表示:「我在拍賣會時會將觀察馬匹脾性這重要的一環時常放在心裡。我為馬會購入任何馬匹之前,我都會特意前往馬格觀看該匹馬四至五次,並不會要求職員從馬格拉牠出來。我甚至會觀察該匹馬正在向其他買家展示時的表現,並留意會否有一些怪癖。」

被練馬師告東尼形容為害羞的馬的「巴基之星」,其實早在當年的香港國際拍賣會試跑前已經展現其怪癖,遑論競賽生涯中兩次停止競賽。黎卓時補充:「我會認為若果要挑選適應香港的馬匹,考慮到本港有限地方的環境,脾性及整體行為表現是較為重要的。」

這個環境人煙稠密,有些馬廄是離開地面,而且天氣經常是潮濕及炎熱的,空氣污染加上馬廄背後的吐露港公路亦是經常車來車往的。同時這個環境綠的茵寥寥可數,馬匹每天的生活就是離開設有空調的馬廄後就會踏上沙石、泥土、蠟青或者人工軟墊。若果要享受綠草如茵的休憩用地,馬匹就要經歷五小時的車程回到從化。

馬匹在從化馬場草地跑道試閘(圖片來源:Lo Chun Kit)

位於廣東省的從化馬場成為香港馬匹放草的地方(圖片來源:Lo Chun Kit)

黎卓時相信一匹好的香港馬匹要「食得好,睡得好,而且無牽無掛地競跑。」一匹不會被容易挑動神經且悠然自得的馬是理想的。他續道:「脾性與良好健康狀態的互為緊扣的,而這些因素對前往香港的馬匹來說是最重要的。」

良好健康狀態同樣對兩屆香港打吡大賽冠軍,且擁有逾二十年購入及訓練馬匹經驗的練馬師苗禮德來說非常重要。「脾性當然重要,但牠的健康狀態也必須是良好的。這裡的跑道難度數一數二,因此馬匹體格及健康狀態非常重要。」他表示:「這裡優勝劣敗,你可以擁有一匹好脾氣的馬,但若果馬匹體格不合適香港,這匹馬同樣不會在香港逗留得有多久。」

苗禮德,潘頓與「雄心威龍」馬主之一林培雄共同分享贏馬喜悅(圖片來源:Kenneth Chan/Getty Images)

霍達策騎苗禮德麾下的「勝利名駒」勝出2000年香港打吡大賽(圖片來源:Robert Ng)

苗禮德亦偏向挑選一些體型較壯的馬匹,而體格細小的馬匹有可能會在香港的讓磅制度中掙扎。「這些馬通常會停留在三班。牠可能擁有二班的質素,但一旦要在三班負重磅,而且要與後起之秀競爭,通常都會失敗,這就是重點。若果牠能在三班負重磅獲勝,通常亦能升上一班競跑。」他補充:「本地馬主通常喜歡體格較龐大的馬,若果少於一千磅,大多數馬主都不會要的。」

方嘉柏比較喜歡磅位在1100磅左右的馬匹,但同時表示一匹好馬可擁有各種形態:「你可以找到一匹表現良好的950磅馬匹,同樣亦可以有一匹1300磅的好馬。這些東西沒有規範,重要的是一些能承受操練過後沒有出現腳部問題或損傷的馬匹。」而呂健威就表示不喜歡擁有身體重量較高的馬匹,至於黎卓時就分享即使是體型較小的馬,特別是指向一哩或更長賽事的歐洲馬同樣能表現良好,儘管主流都是身型較大、強壯、衝刺型的澳洲短途馬。

一哩王者「步步友」最高體重曾達1315磅(圖片來源:Vince Caligiuri)

Dean Hawkes及姚本輝就相信他們一直沿用的方法能達致長遠穩定的成績。「我們傾向購入一些體格不太龐大的馬匹,而且讓牠們成長。」Dean Hawkes表示:「有時若果牠們在購入的時候體格過大,他們一直都會是過大的。另一方面,例如約翰摩亞,就喜歡購買體格較大的馬。這取決於練馬師的訓練方式:約翰摩亞會較為進取一些,而姚本輝就較為有耐性,那就需要購買合適的馬匹來適應練馬師的操練方法。」

雖然脾性及良好健康狀態是眾人在購買馬匹時的首要條件,但每位買家都會有自己的取向。Dean Hawkes補充:「一個人不要的東西是另一人的寶貝,而一個人的寶貝可能是另一人不要的東西。」

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