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【提升水平】香港退役馬可助澳門提升賽馬水平

澳門賽馬會與香港賽馬會正就合適的香港退役賽駒轉到澳門繼續競賽生涯展開磋商。

正陷入困境且急需新血的澳門賽馬將可能在未來數月開始接手從香港運送的賽駒,並有可能成為定期安排。兩埠馬會及相關政府部門正在磋商有關協議條款及流程。如果得到准許,香港賽駒將可以直接轉到澳門繼續競賽生涯。

兩地馬會已就有關協議討論數個月,起初是由澳門賽馬會與香港賽馬會接觸。澳門賽馬會尋求轉移香港退役賽駒到澳門,以探討抑制澳門賽駒數目不斷下跌的可行性。在香港「退役」一詞是指該駒於香港的競賽生涯已經完結,原因可以是受傷、或已年屆十歲、或表現失去競爭力或仍有一定能力的賽駒,只是高峰已過,或可以於其他地方有一定競爭力。

在過去兩星期,已有二十駒從香港退役,有一些可能適合運往澳門的賽駒繼續服役。但消息人士指疫情下香港退役賽駒運離香港變得更困難。香港賽馬會賽馬事務執行總監夏定安向《競馬論》電郵回覆表示,香港賽馬會正考慮澳門賽馬會的提議,並指正在檢視多個細項,這些都需要時間處理。

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澳門賽駒「聖靈之都」以水路前來香港出戰一月盃及百週年紀念銀瓶(圖片來源:HKJC)

一位消息人士透露,最快於未來三個月後會有第一批由香港船運至澳門的香港退役賽駒,預計會有15至20匹。如兩地協議達成及獲得批准,香港可於2023年起有更多退役賽駒運往澳門。

「澳門練馬師及很多香港馬主會樂見其成。」澳門練馬師錢健明向《競馬論》透露:「這樣可以給予賽駒第二次機會,作為馬圈人士,我們理解一些賽駒於香港發揮強差人意,不代表牠們是差劣的賽駒。有一些賽駒可能需要時間成長,而我看見有很多年輕賽駒因未有足夠時間長成及於操練中成長,導致牠們交不出成績而退役。」歷史上,香港賽馬會基於對澳門的檢疫設施的基準並不抱有信心,以往亦沒有恆常船運賽駒到澳門。

因此,兩地政府並沒有就全年直接運送香港賽駒到澳門達成協議。取而代之的是以往這些在港退役賽駒需要先由馬主自費運往第三方,再通過檢疫進入澳門賽馬會轄下的馬房。由前香港練馬師約翰摩亞訓練的「常感恩」正是以此方法從香港退役,再取道紐西蘭並前往澳門恢復其競賽生涯。

高級受薪董事杜承恩於疫情期間巡視馬房(圖片來源:MJC)

錢健明於上季就有兩匹香港退役馬經澳洲或紐西蘭抵澳。「合夥輝煌」前身為香港的「合夥人」,曾在2019年新馬賽事敗於「忠心勇士」蹄下得第十,抵澳後就為馬房在十五個月內取得兩勝。另一匹為蘇志威名下的「駿王」,抵澳後易名「駿王仔」並轉至其妻劉少慧名下,十戰兩勝後退役頤養天年。

「『駿王仔』在港服役時曾為鄭俊偉勝出兩場第四班賽事,但其後因肌腱受傷而無奈退役。」錢健明分享當時「駿王仔」輾轉抵澳的經緯:「馬主其後聯絡我,我們先將牠運回紐西蘭並為牠進行評估,當時發現牠健康已沒有問題,遂安排牠前往澳門繼續服役。牠交出很好的表現,出戰十次,得兩勝及兩個第二後再安排退役至友好夥伴負責營運,位於內地的退役設施。」

更多香港的低班馬或許能在澳門有更好發揮,澳門政府及澳門賽馬會亦在努力制定運輸、隔離等程序並期望得到香港賽馬會及香港政府漁農自然護理署的接納。澳門賽馬會現時在氹仔馬場已經擁有隔離設施,並能容納約50匹賽駒。隔離馬廄早於兩年前已經進行翻新,但《競馬論》得悉澳門賽馬會將會再次提升隔離馬廄的設備,以獲得澳門政府的批准及達到香港賽馬會的期望。

一直以來,也有一些香港賽馬會的馬主亦同時在澳門養馬。其中一名就是香港大馬主之一,以「美麗」冠名命名的郭少明。郭少明現時擁有「美麗之最」,早期抵澳時由錢健明訓練,現易廄至賀蘭杜夫。但過去年半,以香港為基地的澳門馬主卻由於疫情及封關等緣故減少在澳門養馬,更遑論跨過珠江水域前往澳門替其馬匹打氣。現時香港居民前往澳門入境後須接受七天隔離。

郭少明另一匹在澳服役的馬匹「美麗人生」(圖片來源:MJC)

這同時削弱了2018年10月開通的港珠澳大橋所期望能帶來的人員流動。港珠澳大橋所開拓的港澳兩地運輸新時代本亦能可以促進運送馬匹往返兩地,但自新冠肺炎在2020年全球大流行後,以及現時仍然實行嚴厲防疫管控的澳門,這條世界跨海距離最長的橋隧組合公路暫時未能用於運送馬匹。現時港澳兩地政府正在磋商馬匹於兩地流動的程序及細節,即使兩地政府能達致共識,使用港珠澳大橋來運送馬匹仍然要先得到內地政府的允許。現時兩地依靠船運來運送馬匹,以往的埠際賽事亦一直沿用這運送模式。

現時澳門賽馬馬口已跌至約280匹,不論是以船運或港珠澳大橋,從香港運抵澳的馬匹將能協助曾一時輝煌的澳門賽馬走出窘境,而同時能讓一些能力較遜色的馬匹能從香港退役後開展第二馬生。

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