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【我贏故我在】仍未言退 告東尼貫徹其行事方式

香港賽馬職業化50年後,告東尼仍以一個難以模仿的方式取勝。而旗下的香港一哩英雄「加州星球」可能將這位香港賽馬傳奇再次帶到世界舞台。

告東尼坐在香港賽馬會會所的二樓,從窗外俯瞰著沙田馬場的景色。枱上放著香港一哩錦標的獎座,而他說著直接了當的話:「你知道嗎?當潘頓完成預賽馬會一哩錦標後,在解鞍時跟我說他下次一定會擊敗『金鎗六十』。」告東尼說:「我當時還以顏色道:『什麼?你上次已曾說於今次就會擊敗對手,不是下次!』無論如何,他指的「下次」就是昨天的事,我們做到了而我相當愉快。」在對話中流露樂觀性、分享鮮為人知的故事,其實當時的告東尼不太像「告東尼」。不過這樣說話的他十分有趣,他的語速飛快且用字直接了當,猶如他喜愛領放的策騎方式。

我們亦選擇告東尼「狀態良好」的一個下午前來訪問他,「加州星球」在訪問當天的前一日阻止了「金鎗六十」歷史性取得香港一哩錦標三連霸,並扭轉了馬會一哩錦標的失利。「這匹『加州星球』是一匹出色的一哩馬。我有一些安排牠遠征海外的想法,畢竟牠似乎能夠應付任何跑道及場地。」告東尼主動說道。告東尼的第一個選擇是六月初舉行的安田紀念賽。

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告東尼17年前憑「牛精福星」攻下安田紀念賽,亦是最後一匹香港代表於該賽揚威。在「牛精福星」之後23匹香港代表中,並無任何一匹馬可以擊敗日本的一哩好手,而當中告東尼亦曾派遣4匹到當地,卻空手而回。「安田紀念賽是一場艱難的賽事。『加州星球』唯一會面對的難題是東京競馬場長且上斜的直路,領放賽駒如牠難以在這場賽事中爭勝。」他說:「我不希望牠出戰一哩以上路程,因此杜拜草地大賽不在考慮之列。」

告東尼會否考慮爭取獲得珠穆朗瑪峰錦標的出權賽嗎?如果獲邀的話,會否縮程至1200米角逐嗎?告東尼聽到這場1500萬澳元獎金的賽事是揚起了眉道:「正如我早前所說,我認為牠的最佳路程是一哩。但這一切取決於馬主的決定,我們與『加州』系梁家一直關係密切。」

告東尼與梁家的關係可以追溯於至數十年前,在1972年開始的策騎生涯。告東尼的策騎生涯取得六次冠軍騎師並於歐洲取得多項大賽冠軍。「我在跟隨練馬師王登平時已會飛往新市場為他們策騎。當我開始從練時,他們亦支持我。」他說道:「現時家族裡的下一代也開始養馬,這令『加州星球』更具特別意義。」

當年仍為見習生的告東尼(圖片來源:HKJC)

告東尼(第三行左)與一眾見習生合影(圖片來源:HKJC)

告東尼於1978年出戰快活谷賽事(圖片來源:Chan Kiu/Getty Images)

告東尼與「同德」勝出1984年生力銀盃(圖片來源:M. Chan/South China Morning Post via Getty Images)

有一個問題是大家都已經知道答案,但觀察他的回答方式也是十分有趣。因此我們設置這個問題給他:「你已經是香港賽馬史上其中一個最佳騎師,當你成為練馬師後,你有否想自己會成為香港賽馬史上其中一個最佳練馬師?」

「真心?」告東尼俯身問道,笑容慢慢於面上地流露出來:「你要知道這一直在我的腦海當中。」說著便笑起來了。「不過認真說,我一直希望可以達到。我仍在這裡的原因就是要贏,而不是刷數據。」

告東尼從騎時成績固然令人印象深刻,他成為練馬師的第二人生亦讓他的雄心壯志得以燃燒。他自1996年轉職練馬師,其早以擠滿獎盃的飾櫃繼續收納更多獎座。告東尼於香港國際賽日所贏的獎盃早已多過其他練馬師。經過上週日後,他現時擁有11項一級賽於香港國際賽日殊榮,更是唯一一位於香港國際賽日一級賽曾策騎取勝的練馬師。

他訓練的冠軍級賽駒包括「精英大師」、「牛精福星」、「加州萬里」、「時時精綵」、「馬克羅斯」及「巴基之星」。另一個答案呼之欲出的問題,便是向他提及香港賽馬史上有三位騎師,韋達、潘頓及莫雷拉,以及前練馬師約翰摩亞比他取得更多頭馬。「沒錯,但我作為騎師及練馬師的頭馬數字加上會比他們任何一位多。」他說道。告東尼以騎師及練馬師身份加上來的頭馬數字為2,380場。

告東尼與「精英大師」鞍上人高雅志(圖片來源:Kenneth Chan/Getty Images)

告東尼的短途霸者「精英大師」(圖片來源:Kenneth Chan/Getty Images)

蔡明紹夥拍「加州萬里」勝出2012年香港盃(圖片來源:Lo Chun Kit via Getty Images)

對於爭取衛冕冠軍騎師頭銜及「加州星球」戰術的策劃人潘頓,告東尼十分敬佩潘頓的自律性。「當他對一次策騎聘約作出承諾時,他會實踐其承諾。」告東尼說:「他會答應你何時會策騎該駒上陣,而他最終都會策騎該駒。他十分可靠。」在補充前,這裡加入了一些比較:「莫雷拉就沒有這樣可靠,他只是一直讓你等候,他會在報名表出爐時才看一下。莫雷拉高峰時於一場賽事中有七至八匹坐騎可以選擇,而潘頓不會如此。我十分喜愛潘頓於賽場上的策騎方式,陣上表現堅毅及自信。當他守在其他賽駒身後,他極具耐性且靜靜推進,使坐騎走勢良好。」

作為一位練馬師,告東尼「走勢」同樣良好,截止星期三晚為止,他以22場頭馬位列2022/23馬季榜首。他的練馬生涯似乎不會在今年結束。如果香港賽馬會未有改例,今季會是65歲的他的最後一個練馬馬季。不過現在可以練馬至70歲,讓他可以努力趕過約翰摩亞及拋離蔡約翰的頭馬紀錄,並邁向成為香港賽馬史上取得最多頭馬的練馬師。「當你持續有好表現,我認為應該需要繼續努力投放。」他說道:「不過當我年屆70歲,看看屆時如何吧,也許我不想繼續練馬。70歲已經很足夠吧。我應該從頂峰退下來。」

潘頓與「加州星球」勇奪香港一哩錦標(圖片來源:HKJC)

身穿圓領衫及牛仔褲的告東尼像至少仍會從練多五個馬季。他擁有的輕盈體格就像安排一條讓他成為一名天才級騎師的路,在許多香港馬迷眼中,他絕對是有史以來最佳。現時他的體格猶如一個輕量級拳手。他積極主動的訓練風格,令他騎著山路單車來回峰火台、解鞍處及馬房。他依靠著自己的觀察及與賽駒的接觸。「我喜愛進入馬格牽引馬匹進出。我必要用心感受牠們的步韻並於出試前靠近牠們感受其感覺。」他說道:「我知道如何善待牠們的腳步。」

告東尼踏出會所露台拍照,同時回味著「加州星球」的勝利,但事實上他已劍指下一場大賽的勝利:「他們全部看低我們,傳媒說我們不能夠擊敗『金鎗六十』,『我們上仗已經受讓五磅』等等。」他說道:「全靠潘頓,我們成功了。我期望下仗牠們再次對決。」

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