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【邁向冠軍的一步】騎師何澤堯疫情下的蛻變

香港騎師何澤堯今年暑假首次到日本客串,是他自三年前英國之旅以來首次離開香港,到其他國家上陣。 

回想近這三年,何澤堯於2018/19年馬季首次贏得告東尼獎,其後夥拍「金鎗六十」贏得香港四歲三冠系列及多項一級賽冠軍。除了「金鎗六十」外,他亦都策另外三駒取得一級賽冠軍。他分別策「川河尊駒」攻下2020年冠軍一哩賽及「當家猴王」贏得百週年紀念短途盃。

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何澤堯策「金鎗六十」攻下冠軍一哩賽(圖片來源:Lo Chun Kit/Getty Images)

疫情亦令他可以有機會策騎日本代表「唯獨愛你」(ラヴズオンリーユー,Loves Only You)取得2021年女皇盃。近年優秀成績造就他成功申請今年暑假到日本客串,今次客串之旅合共取得五場頭馬,當中有一場級際賽冠軍。

何澤堯於日本札幌時接受競馬論(Asian Racing Report)創始人暨編輯郭米高(Michael Cox)訪問,他重申其目標:「我一直以成為世界級騎師為目標。對我的策騎生涯而言,可以到海外及不同馬場策騎的經驗是相當重要。」

 現年32歲的何澤堯現時完成客串,已返到香港備戰新馬季。他認為「新馬季將會相當困難,於香港策騎從不容易。」隨著不斷交出好成績,於香港贏得冠軍騎師是他的目標。

他坦言要取得香港冠軍騎師並不容易,畢竟現時兩大巨頭潘頓及莫雷拉現時與多個馬房都有交收,而自己的頭馬來源則來自大約三分之二的馬房。若他想更進一步,自己需要主動向其他練馬師索騎實力坐騎,同時亦需要婉拒一些機會較次的賽駒。「當我有機會為一位練馬師效力時,我會專注為該馬房效力。他們支持我的時候,即使他們有時只提供一些邊線機會坐騎,我仍會為他們效力。以我的性格而言,我並不會告訴他們我需要找其他更有機會的坐騎。但若然需要爭冠,我需要更進取。尤其香港要由騎師自己尋找支持,與外國有經理人協助有所不同,有時需要果斷一點。」

何澤堯策「峰爭」取得頭馬(圖片來源:Lo Chun Kit/Getty Images)

除了心態上的改變外,何澤堯的外型亦較之前更健碩。香港賽馬會早前將最低負磅調高兩磅,這讓何澤堯的身體更健康,飲食習慣亦越來越接近一般人,這令他以更好狀態上陣。

「這三年並不容易,但本地騎師只需要埋頭苦幹繼續努力。」何澤堯這三年不斷挑戰,但他並無怨言,反而保持決心逐步邁向頂峰。

另外,何澤堯亦於訪問中提到此行與練馬師矢作芳人相遇,兩人的話題除了馬以外,還有一樣共同話題。詳情可到以下連結了解:

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