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【浴火重生】由在港退役到珠穆朗瑪峰錦標 「連連歡樂」的奇幻旅程

談立德(Derek Tam)於香港一間咖啡店接受競馬論(Asian Racing Report)創始人暨編輯郭米高(Michael Cox)訪問,傾訴這個澳洲賽馬夢。擁有出賽權的Aquis確認「連連歡樂」代表他們出戰於10月16日悉尼蘭域馬場上演,總獎金達一千五百萬澳元的珠穆朗瑪峰錦標。

談立德仍然不敢相信眼前的光景,「連連歡樂」於今年9月18日在費明頓馬場上陣,事隔14個月再上陣便一出即勝。一年前,他接手當時被認為難以復出的「連連歡樂」,現在搖身一變成為珠穆朗瑪峰錦標的參賽馬。現時他是這匹短途好手的合夥馬主之一。「我原本只是一個接手香港退役賽駒的人,但現在我有機會擁有一匹出戰世界最高獎金的草地賽的賽駒。全因我們一直對這匹賽駒做正確的事。馬圈一直有句格言,就是如果你為賽駒做正確的事,牠們就會報答你。」

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「連連歡樂」馬主之一談立德(圖片來源:競馬論)

「連連歡樂」由在港退役到參加珠穆朗瑪峰錦標當然充滿話題性,但不要忘記牠本身就是一匹才華洋溢的馬。這匹六歲閹馬,在香港服役時早已展現其天賦。牠以三歲馬身份出戰四班1,000米,竟能以55秒07的紀錄時間贏得這地標戰。可惜牠及後受到傷患影響,再加上受限於香港的乾快場地。「連連歡樂」在2021年7月以七戰兩勝的戰績結束在港服役生涯。

談立德就在此時接手「連連歡樂」。當時「連連歡樂」一對前腳的膝部都要接受手術,而疫情亦令「連連歡樂」在退役後4個月才可運抵澳洲。「連連歡樂」抵澳後健康並不理想,不少練馬師都對這匹傷患馬感到卻步。其後談立德決定送牠到曾合作的GT Park Spelling Farm。

「我們決定將『連連歡樂』送到GT Park Spelling Farm時,並不是以復出為目標。這次成功的基石在於我們的首要目標為治療賽駒。當恢復健康後,牠們或可以復出出賽,又或者可以為當地警隊服務、成為馬術俱樂部的馬匹或參加盛裝舞步賽的馬匹。這一切取決馬匹本身的命運,我們的使命只是為牠們提供回復健康的機會,讓牠們不止於生存,而是活得精彩。」談立德於訪問中說道。

「連連歡樂」曾經歷身形瘦削時期(圖片來源:受訪者提供)

「連連歡樂」於GT Park Spelling Farm休養四個月,得到牧場以專業智慧悉心照料,同時為牠提供專為香港退役賽駒而設的餐單,令「連連歡樂」的健康逐步轉好。「『連連歡樂』來到時一匹很瘦削的賽駒,Derek不時會將香港退役的賽駒送到我們這裡。要令這些退役馬恢復狀態需要一些心思,我們亦正在研發一種專為這些退役馬而設的不含穀物飼料。」GT Park Spelling Farm的負責人Mark Towell於訪問中說道。

「連連歡樂」在休養期間增重70公斤,外觀亦比以前增長不少。談立德決定將牠的近照傳送給與他合作良久的練馬師廖康銘(Mark Newnham),其後「連連歡樂」順理成章亦交由廖康銘訓練。「連連歡樂」於8月在蘭域馬場舉行的一課試閘中將兩項一級賽冠軍及今屆珠穆朗瑪峰錦標參賽馬「愛德華多」(Eduardo)擊敗,令廖康銘甚感驚喜。「連連歡樂」試閘表現出色,廖康銘決定讓其於費明頓馬場一場1,100米直路賽事復出,結果順利掄元。

浴火重生的「連連歡樂」在費明頓馬場大勝對手(圖片來源:Scott Barbour/Getty Images)

「當取得復出頭馬後,我開始夢想著出戰大賽。當然我知道牠只是勝出一場BM70的賽事。作為馬主,我認為我的責任就是為馬匹立下宏願。『連連歡樂』有能力在香港一出即勝,在澳洲試閘亦能擊敗『愛德華多』。在這些前提下,為可不嘗試尋找出戰珠穆朗瑪峰錦標的機會?若你不嘗試去問,你永遠也不會知道答案。」談立德回想著為何為「連連歡樂」尋找出賽權。

當談立德推薦「連連歡樂」給擁有出賽權的團體時,對方反應冷淡。不過,同日下午他收到廖康銘的訊息:「Aquis確認『連連歡樂』代表他們出戰,並向談立德及其拍檔Peter Coffey提出合作建議。」談立德收到這個訊息時正處於港鐵站,「我們當然相當興奮,縱然其他人或會覺得我們沒有機會勝出,但『連連歡樂』喜於軟地角逐,是賽事中的不明物體。其他仍未被挑選參戰的馬匹已證實未能擊敗『綠化帶』(Nature Strip)、『愛德華多』、『隱秘俠士』(Masked Crusader)及『滿志』(Mazu)等,但我們可以帶來一些變數。」

而十月的蘭域馬場不時受到天雨影響,增加他們的信心。「『連連歡樂』已證明其在變化場地的能力,10月悉尼很大機會受天雨影響,屆時場地或會掛軟地或爛地。你需要一匹可以應付這種場地的賽駒出戰,加上『連連歡樂』於蘭域馬場兩次試閘都表現出色。」除了場地因素外,幕後更相信的是「連連歡樂」的天賦,認為這是一個良機讓牠發揮。「當『連連歡樂』以紀錄時間贏得其地標戰時,坊間已認為牠有力出戰香港短途錦標。或許牠有的這種潛能,只需要一個適當的環境來釋放。」

談立德曾於澳洲擁有多匹賽駒,亦是一位現實主義者。他知道「連連歡樂」與「綠化帶」競逐取勝機會極微。無論將來有甚麼降落於「連連歡樂」身上,這對牠的旅程而言都是一個額外獎勵。「能讓這匹馬重拾風采就是最緊要的。能與一匹出戰珠峰錦標的馬匹相遇是我的榮幸,將來無論際遇如何,在我們而言都是贏了。」

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