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【日本之旅】短期客串讓易健寧更上一層樓

正於日本中央競馬會(JRA)客串的易健寧接受《競馬論》訪問,表示這次客串讓他邁向擠身國際級騎師行列的目標更進一步。

易健寧正踏上奪冠之路(圖片來源:Alan Crowhurst)

一月第二個週日的中京競馬場是一個相當寒冷及乾燥的地方。「這些冷風刺骨。」易健寧說道。但當這天太陽下山時,這位愛爾蘭藉的年輕人身穿Sunday Racing的綵衣摘下該日最後一場勝利,雙手放在他栗色坐騎的馬鬃上,擊敗長韁的日本新科冠軍,狀態正佳的川田將雅。

易健寧是一位國際新貴,而成功的日本客串之旅為他更上一層樓。他現時以八場頭馬晉身今季JRA騎師榜第三名。這亦是他自上月往日本客串後的第十七場頭馬。易健寧說道:「這段時間將雅非常照顧我。」

在競賽場內,易健寧給予別人的感覺是鐵石心腸般且是冷酷的,但他並不是一個會陶醉於擊敗自己所尊敬的人的一位騎師。而川田將雅不但是「公認的世界級騎師」,更是熱情地招待易健寧的一位好夥伴。「將雅邀請我到他的家作客並為我準備晚餐。他對我這位初到這裡的人提供很多協助。我很高興有這個熟悉的面孔照顧我。」易健寧說道。

「與冠軍騎師建立關係是一件美事,因為他知道這裡的策騎模式。當他看見我策騎後,有時會過來給我一些策騎上的意見。」

現年23歲的易健寧於數個夏天前已經認識川田,當時這位日本星級騎師於韋利安(Roger Varian)的新市場馬房學法,而易健寧正是該馬房的見習騎師。易健寧與韋利安合作無間,兩人亦曾合作勝出經典系列賽事,上年曾策「武術之王」(Eldar Eldarov)勝出一級賽聖烈治錦標,這次勝利亦間接促成今次日本冬季客串之旅。

保薦易健寧的馬主是中內田克二,他亦是2021年日本冠軍練馬師中內田充正的父親。中內田充正的妻子亦是韋利安妻子Hanako Varian的姊妹。易健寧在不經意之間在馬圈中人懷中長大。「對其他人而言,我的雙親易根(John Egan)是騎師,Sandra Hughes是跳欄賽事的練馬師。對我而言,他們是我的父母。」他說道。

「每場他(易健寧)出戰的賽事及策騎的賽駒,他都研究得十分透徹。」易根說道:「他會觀看很多賽事片段及於背後做了很多功課。他知道自己會在賽事中的取位,並總會有兩手準備。他的頭腦很好,你會看見他如何分析賽事。」

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川田將雅以超乎一般的專注力見稱(圖片來源:Alan Crowhurst/Getty Images)

中內田充正曾與「攻必勝」一同遠征皇家雅士谷賽事(圖片來源:競馬論)

易根從騎時曾於海外策騎,同時確保年青的兒子能得到珍貴的國際經驗。易健寧十六歲時已到澳洲工作假期,然後兩年間的夏季,他前往美國桂冠園(Laurel Park)為其父於澳門從騎的好友,由騎師轉為練馬師的高威利(Jose Corrales)學法。他亦曾於冬季到印度及巴林客串。

「我把任有對他有益的事都會推給他。」易根說道:「這個方法有效,但他已經長大了。他不需要我幫他下決定及指引他了。他已經在正確的道路上,已經學成並可以成熟地為自己作決定。」早期經歷為他打下基礎,令這位廿歲出頭的年輕人已擁有精湛的技巧,不單止是位有精湛技巧的騎師,更是善於與別人溝通。易健寧亦會考慮自己的用字,說話從容不逼,語氣及態度都很有禮貌。其父易根表示他一直都是這樣。

在日本策騎的一段時間,易健寧已經嘗試使用日文詞語作簡單溝通。「你有點不能不這樣做。」他說道:「我來之前已經知這裡不會有很多場合能使用英語,但實際上在日堂生活使用英語的情況的確少之有少。甚至在餐廳的菜單上,幾乎沒有英語。」

「我已經學懂一些日文的賽馬術語,那些詞語用以表達騎師的看法,向練馬師解釋賽駒晨課後的感覺。這些並不需要詳細,只是某些詞語即可,無論形容那匹向左或向右傾,諸如此類,我可以使用基本的詞彙。這顯示我願意學習日文,而不是只完全依賴翻譯員。我認為可以展示我會主動融入他們。」

Mikki Twinkle於易健寧胯下獲勝 (圖片來源:@_Storm_Vanguard via Twitter)

他現時已經裝備好應對日本寒冷冬天的挑戰,同時亦適應JRA的賽事流程運作。由星期五晚上進入騎師隔離營到於十二場賽事中,在第四場後獲得適當的午膳時間。「這裡的處事方式給予我深刻印象。那些微小的事,以及賽事的標準和驚人的獎金金額。」他說道。

易健寧的雄心壯志顯而易見。即使他在上年九月於聖烈治錦標獲得頭馬,他亦曾策騎「萬勝飛」(Mishriff)贏得全球最高獎金賽事沙特盃、兩項一級賽——杜拜司馬經典賽及朱德望國際錦標。他希望於國際精英騎師行列中打響名堂,於中京至邱吉爾園贏得一級賽及取得佳績。這意味著這位前冠軍見習騎師希望能在英國亦能晉身頂級騎師之列。

「我希望有朝一日成為英國冠軍騎師。」易健寧說道。

易健寧曾在紐百利成就大四喜(圖片來源:Alan Crowhurst/Getty Images)

易健寧與奧璇璧在皇家雅士谷賽事(圖片來源:Alan Crowhurst/Getty Images)

但他的父親「對其子成為冠軍騎師抱有疑問」,補充指「他會是其中一位優秀騎師」,但指出他獲得的支持及他的腦袋會是他與其他後起之秀的分別。不過,曾經發掘騎師成為冠軍騎師的Tony Hind就更加直接,他曾發掘夏偉卓、莫雅、高俊誠及布宜學等著名騎師。

「未來五年他就會成為冠軍騎師。」這位騎師經理人強調:「我曾發掘過很多冠軍騎師,而易健寧對賽馬的態度是百分之百全心全意的。他的工作道德標準無人能及,他是年輕且具有雄心壯志。同時他的體能及體重亦相當好。我只能從他身上找到優點。」

「雖然他的技術仍有待磨練,但他現時已處於很高的層次。他是現時英國五強之一,我認為他會直奔頂峰。他可以到杜拜、澳洲、日本及香港任何一個地方策騎。現時已沒有問題了。」

現階段,他將焦點放在日本,上星期日在中京十二場賽事策九駒上陣,並夥拍日本盃季軍「寰宇旅者」(Weltreisende,ヴェルトライゼンデ)勝出二級賽日經新春盃。馬主是Sunday Racing,而練馬師則是池江泰壽。無論你的背景如何,如果你未能交出好成績,你是不會得這種程度的支持。而且正如其父所言:「當他策騎機會馬時,他能交出成績。」易健寧的十七場頭馬某程度上證明這一點。

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