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【下一盤大棋】潘頓的四歲系列兩難之局

對於香港前列騎師而言,決定打吡坐騎很少機會會如尋找下場讓磅賽事中的最佳賽駒般簡單。潘頓發現自己於決定打吡坐騎或四歲系列各場賽事比以往得到前所未有的權力,惟這令他更難下決定。這位五屆冠軍騎師現時的統治力比香港賽馬職業化以來任何一個時代要大。他深知要贏得這項「一生一次」賽事的難度,他亦承認這是他生涯中苦惱的一頁。

「我只取過一次打吡冠軍,但多次跑入位置。」潘頓向《競馬論》說道。事實上,「加州星球」以短距離敗於「浪漫勇士」蹄下,是他其中一場短距離見負的打吡,他於打吡十二戰取得五次位置,加上另外數場殿軍。

潘頓所挑選的打吡坐騎亦並非弱旅,他曾策「美麗傳承」出戰2017香港打吡大賽,卻遇上怪胎「佳龍駒」及「巴基之星」。之後的一年則策「時時精綵」得季軍。不過,「美麗傳承」及「時時精綵」及後的表現都證實牠們達「打吡級數」,只是在該仗未能展現實力。

「我已策騎最好的賽駒,但牠們於打吡賽日未能展現能力。」潘頓說道:「你需要的是於打吡賽日最佳的賽駒。」潘頓會於今季的香港打吡大賽及四歲系列賽的經典一哩賽及經典盃中面對抉擇的難題嗎?

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「魅力知遇」同樣由潘頓處理兩場勝仗(圖片來源:Lo Chun Kit/Getty Images)

直至本週,已經有十匹候選賽駒供他選擇。其中一匹由大衛希斯訓練的「直線力山」於上週日跑獲第九名,已被暫時剔出名單。而五戰四勝的蔡約翰訓練的「魅力知遇」會出戰本週日沙田舉行的1,600米突分第三班賽事。

潘頓曾夥拍「包裝必勝」取得五場頭馬,預計會是經典一哩賽的熱門之一。不過,同樣曾與潘頓取得頭馬的「美麗宇宙」,這匹由郭氏家族擁有並由告東尼訓練的賽駒亦是選擇之一。以往韋達會考慮各項因素,但一般會衡量馬場內縱橫交錯的人馬關係多於馬匹的能力;潘頓就要從自身與幕後的關係及「要即時獲勝」的意欲中間取得平衡。

由於潘頓並沒有一個馬房長期支持以讓他取得現時的成就,他或許會給予別人一種唯利是圖的印象。實情深入去看,潘頓的成功源自於他對馬主們及練馬師們的忠誠及建立良好的關係。練馬師告東尼曾經向《競馬論》表示:「他會答應你何時會策騎該駒上陣,而他最終都會策騎該駒。他十分可靠。」在補充前,這裡加入了一些比較:「莫雷拉就沒有這樣可靠,他只是一直讓你等候,他會在報名表出爐時才看一下。莫雷拉高峰時於一場賽事中有七至八匹坐騎可以選擇,而潘頓不會如此。」

潘頓同樣早在上年11月為「美麗宇宙」打開勝門(圖片來源:Lo Chun Kit/Getty Images)

面對百花爭妍般的打吡坐騎選擇,潘頓將面臨平衡人馬關係的考驗,衡量誰在他於上季冠軍爭奪戰中協助較多。「我與許多馬主取得成功,我亦十分喜愛為他們策騎。」潘頓表示:「但我只可以策騎一匹出戰,任何事都可以發生,不過要我一直只主理一匹會是一個難以作的決定。」

四歲系列賽事的首關——香港經典一哩賽將於1月29日上演。潘頓會揀選最好的一哩賽駒而放棄打吡中的最好賽駒?而郭氏家族的「美麗」系賽駒如「日日美麗」及「永遠美麗」機會又如何呢?

當「加州星球」贏得香港一哩錦標時,賽馬走位旁述員Mark McNamara曾以國際象棋大師比喻潘頓,形容他於賽場上的敏銳度,這比喻亦適用於善於處理場外業務的他。但要有一位騎師為打吡及四歲系列賽作決定,最終可以奪冠,且及後仍可繼續稱霸馬壇,這人就會是潘頓。

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